Sunday, December 23, 2012

My Memories of Sachin Tendulkar in One Day Cricket

It was 1994. I was watching cricket for around 3 years. At that time we did not have satellite channels in our television  and I had to go to the local club TV room or one of my neighbours’ places to catch India’s match in case the match was coming in ESPN/Star Sports. Indian team was going through a transition and senior players like Kris Srikkanth, Ravi Shashtri and Kapil Dev was retiring one by one. At that time India toured New Zealand for playing test matches and ODIs.
So in one of such days I knew that there was an ODI match. I woke up around 7 and heard that New Zealand was bowled out for a low score (140 odd). It was a holiday and post breakfast I convinced my parents and went to my next door neighbour’s place to watch the match.
Till then, Sachin used to bat at 4/5 and hence when I saw Sachin batting the first question was, “How many gone?”
But I was told that, no wicket had fallen and Sachin was opening with Jadeja! Well that was a surprise!!
The One Day cricket was also going through a change at that time.  The concept of field restriction in first 15 overs was floated by Richie Benaud in 1991 and was first used during 92 world cup. Some teams did some experiment with people like Martin Crow and Sir Ian Botham opening in ODIs. Even India tried with Kapil Dev and made him open couple of times without enough success.
Sachin was definitely a very good batsman by then. He did prove his worth in test matches with his 100s in Manchester, Perth, Sydney and Chennai. But in ODIs still his talent was not on full show yet. He used to bat on 2 or 3 down and mostly tried to get quick runs in the end of the innings.
So, it was nice to see him open and what an innings did he play! He was in full flow. All the shots in his armour were on display- drive, cut, pull, glance, stepping out and lofting the ball over in-fields; nothing was missed. Remember, this was 1994. ODIs still mostly were a limited over version of test cricket where teams used to start slowly and keep wickets in the middle over before going ‘bang-bang’ in the slog overs. But I guess someone forgot to tell Sachin that model on that day and he started hitting from the start. He reached 50 when the team total was 69 and when he was out for a delightful 82 of 49 balls, India’s total score was 117.

Some of his shot-making was audacious and there was never a moment when he let the bowlers dictate the terms. It was one of the most important innings for Indian cricket which changed the face of Indian team and world cricket for next 20 years (Another similar innings would be Virender Sehwag’s 70 ball 100 while opening for the first time in ODIs, the opponent was New Zealand again) and helped millions of cricket lovers in the world to enjoy the full batting calibre of Sachin Tendulkar.
Sachin is one of the greatest players in ODI cricket and there are lot more great innings played by him but for me this was the most memorable which first displayed his destructive batting talents in ODIs.
Obviously there are other memorable innings from Sachin which I remember very distinctly. The 98 in Centurion against Pakistan was a special innings as were his twin 100s in Sharjah. Also, I remember the start he gave when India was chasing 300 plus in the 3rd final of Independence Cup in Dhaka in 1998. That 40  of 26 balls was gem! Another exceptional knock was his 100 against Zimbabwe in Benoni where India had to chase 240 in less than 41 overs. Remember, it was 1997, 15 years back and scoring rates in ODI s were not as high as last 6-7 years (post the T-20s). And obviously there are some big innings, his 200 (the first in ODIs) against South Africa, 186 against New Zealand (Batting looked so simple in the later stage) and the recent 175 against Australia which somewhat turned the time backwards.
But despite all his unforgettable batting performances, for me the most cherished Sachin memory were the six balls bowled by him in the Hero Cup semifinal in Eden Gardens. For me it was more important than his 2 five-wicket hauls or the over he bowled against West Indies to tie the match in 1991.
 It was 1993 and India was playing South Africa. It was the first match under floodlights in Eden Gardens. South Africa was chasing the modest 195 scored by India and required just 6 runs in the last overs with 2 wickets in hand. India’s main bowlers had not bowled their full quota. Pravakar, Srinath, Kapil Dev and Salil Ankola, all of them had overs left but after a long discussion Sachin convinced Azhar to bowl the final over himself. It was an awesome gesture by a twenty year old. He showed his maturity and ability to handle pressure in the international stage by that decision.
But what followed after was much better show of cool head and nerve. Sachin bowled wonderfully and restricted South Africa to only 193 and helped India win by 2 runs.

I was just 9 at that time and was watching the match in my home. I still remember the tension I felt during every delivery and the bundle of joy I felt after the last ball was bowled.  Those were the moments for a 9-year old to fall in love with the great game and grow up dreaming about it and fighting for it. Sachin Tendulkar was a hero! He helped my country win a match!
20 years have passed and Sachin Tendulakar has achieved so many things in world cricket that a group of people calls him ‘God’. There are countless status updates on Facebook today announcing that they are going to stop watching One Day cricket because Sachin Tendulkar has retired. I may not be one of them but I love the game and I respect Sachin Tendulkar for his achievements and thankful to him for what he has done for the 90’s generation in India and world. The One Day cricket will never be same again without you. There will be Kohlis and ABDVs and Amlas but there will not be another Sachin Tendulkar who carried the dreams of a success-hungry and happiness-starved country for 23 years.

When he first came I used to not like Virat Kohli. I found him arrogant and upstart, his Orkut ‘About Me’ was full of ‘fuck’ and other expletives. But slowly Virat changed himself, rediscovered and then in one memorable April night did something which made me a lifelong fan of him. My final tribute to Sachin Tendulkar would be that wonderful video where Virat said, he carried Sachin on his shoulder because, “Well He has carried the burden of the nation for 21 years, so it’s time we carried him on our shoulders”.

Thank You Sachin Tendulkar for all the memories! I am proud to watch cricket in an era when you graced the blue jersey of India on the cricket field.

Thursday, December 6, 2012

A few Interesting Men

Well… so another year has passed… it seems just the yesterday when I wrote ‘Ravindra Jayanti’ on my blog on the same day last year (No, his int’l form did not improve, he still got chance of playing for India limited overs team with relatively poor returns but his Ranji form is special as always and he did get his 3rd FC triple ton in his last match to make himself in the same bracket as Sir Don)!!
So, the last one year was busy with loads of change in life and career path. Now I have an alternate career option of becoming a cook in case someone throws me away from my current job.
I am writing a lot more than last year and also playing a lot of online FIFA.
I have a small, neat place for me to stay in Bangalore, a city which I do not think very highly off. But with Kanad and the other office guys the weekends are enjoyable and food experimental.
In short, if I ignore the physical distance with my parents and my girlfriend the life for me is good and I appreciate the way it treats me.
Now, it’s cool to post something in your blog on your birthday and not always u can come up with a ready topic!!
So, I went to Wikipedia and asked for its help and I could get a list, a list of 216 so called famous people who is sharing birthday with me.
Now, I have to accept that not many famous people were born on 6th December. There’s no one like Sachin Tendulkar, Amitabh Bachchan or Barack Obama who share his birthday with me. For me I have mostly unknown celebrities!! But still some of them are worth mentioning!
There are a few monarchs whose birthdays are on this day but the most interesting one is Henry VI, the king of England for 40 years between 1422 and 1461 and later for another year in 1470-71. A peaceful king, Henry VI later suffered with bout of insanity in his later age! It explains some part of my behaviour, isn’t it?
Then there is Warren Hastings, the first governor general of British India, who ruled from 1773 to 1785 and whose ghost most famously visits the old Hastings house on the night of 31st December of every year!!
There are other army generals, politicians, poets and actors having 6th December as their birthday. None of them very famous except may be Sekhar Kapoor for Indians with his movies like Mr. India.
The list includes a lot of composer (19!!) including the great German composer Johann Christophe Bach. I guess they have taken all the musical expertise and left me with almost none!
Interestingly, there is a mass murderer by the name of Richard Speck who killed 8 student nurses in 1966, so you better be careful when dealing with me!
There are also some mildly famous sports personalities born on this day. English cricket and Boxing fans should cheer the birth of ever entertaining Andrew Flintoff! There are also two other interesting English batsmen born on this day, debut centurion Frank Hayes and Peter Willie, the later also became a successful umpire post retirement.
The last two entries are two Indian cricketers, one of them obviously the enigma Sir Ravindra Jadeja, one of the most hated Indian cricketer in the world. The other one is the fast bowler RP Singh whose lack of line and length at times converted ‘RP’ as ‘Raw Pace Singh’. Still he has a few great performances including the 2007 T20 world cup win in South Africa where he was also the highest wicket taker during IPL-2. His last test appearance was a joke when following Zaheer’s injury in England the puzzled and panicked selectors called up a fat, unfit RP from his holidays and he delivered as he should with 34 wicket-less overs.
So, all you guys and also many others who are having their birthday today, Happy Birthday and have a blast!
There are some important events on this day and I will be back with another piece next year for sure!!

Thursday, November 29, 2012

Experiencing a World Cup Win

 [Before starting this piece, let me express my gratitude to two of my most favourite cricket writers. I am a very big fan of both of them from my childhood and spent countless hours turning the pages of their books. Those two gentlemen are Neville Cardus and Sankari Prasad Basu. And the idea of the following piece is pretty much stolen from Cardus’ description of the 1882 test match between England and Australia in the Oval; this was the test match which gave birth to the legend of Ashes. Cardus wrote that piece sometime around 1921 and it is described by Wisden as ‘still the most vivid reconstruction of a cricket match ever written’. The first time I read that account was a Bengali translation done by Sankari Prasad Basu. So, thanks to him too.]

It was one of those week nights or the early mornings around 3 o’clock. I was wondering through various pages of Cricinfo and Wikipedia when I suddenly felt everything was spinning around me very fast. I could not keep my eyes open and when I could open my eyes again I was there for a shock!
I found myself in the stands of big lash green ground with a cricket pitch in the center.  It was a wonderful sunny day and the ground was full. I looked around to see big galleries as well as places where people were just sitting and standing on the greens. Various hoardings of ‘Whimpy’, ‘Telegraph’ and ‘Gilbay’s Gin’ could be seen in the stands. There was a big black scoreboard with ‘Prudential Cup’ written on the top. The familiar statue of the Father Time removing the bails could be seen on top of a stand. And then it strikes me, I am in the Lords cricket ground in London. Ahhh… a dream location to watch cricket but which match is this? Is this sometime in future, I asked myself.
But from what I gathered from the clothes of the people around me, I concluded that I was either in a fancy dress themed cricket match or magically reached sometime in the past. Most of the people looked like they are dressed for retro theme party with several people in bell bottom pants and white floppy hats. Funnily enough, there were not many people in formals. It was surprising to be in the Lords but finding many few people in suits, in fact there were none in the stand where I was sitting.
Just to my right, there are two Sikh gentlemen sitting with an Indian flag. The elderly man gave me a surprised look and whispered something to his companion’s ear.  His companion, a young man of my age nodded and asked me, “Indian?”
As soon as I nodded in affirmative he said, “A jao yaar!! Ek sath mil kar bahut masti karenge!
He asked my name and after a short conversation about how difficult it is to enter the ground finished it with the chant of ‘Jo bole so nihal, satshree akaal!
There was a big contingent of Indian fans with tri-colour in their hands waving furiously. The other portion of the crowd was also mostly black with colourful clothes and flashy sunglasses. They were smoking a lot and even singing, they must be people from Caribbean!
So ok… some of the questions were answered. I was in the Lords watching India play West Indies sometime during 80’s. Which match is this? Is this the special one? But obviously I could not ask anyone, I could not make it so obvious that I was not one of them. Luckily I thought of something and asked the Punjabi lad, “Who is going to bat?”
“Us! Lloyd has won the toss and asked us to bat. They have the advantage with the early morning help for their fast bowlers!”
“But, I would say it’s always better to bat first, especially in big match like this. It’s a world cup final!” the elderly man chipped in.
I gave him big thanks in my mind. Without any shadow of doubt I was sitting in the ground to watch the 1983 cricket world cup final.
Sure enough, within next five minutes two umpires were on the ground, Dickie Bird and Barrie Meyer. They were followed by eleven men in white clothes and maroon cap/white cricket hat who entered the ground with enormous cheer from their fans. They looked very much athletic with a great team spirit oozing out from their movements.
There were no huddle like modern days; they just jogged slowly to the ground from the pavilion. I could identify Clive Lloyd, the eldest in the team with specs on and an air of authority around him. Viv Richards was just behind him, kept chewing his gum with the ball in his hand which he threw to a bearded short man, must be Andy Roberts. Roberts was not a tall man and he looked even smaller beside Joel Garner, the demon in 6 feet 8 inches. There were Malcolm Marshall and Michael Holding completing the pace quartet, Gordon Greenidge and Desmond Haynes, world’s best opening pair at that time and very very safe and sound Jeff Dujon as the wicket keeper. Larry Gomes and Faud Bacchus were the other members in the eleven.
Bigger cheers were waiting for Indian openers. Here are they. I could see the short figure of Sunil Gavaskar without any helmet or other headgear walking towards the wicket, focused and determined. With him the taller man with an old-fashioned blue helmet must be Krishnamachari Srikkanth.
I was sitting in a mixed population of Indian and West Indian fans. All the Indian fans were shouting and waving the flags in their hand after watching the Indian pair in to the ground. One gentleman from West Indian fans shouted in his Jamaican accent, “Don’t Score too much Maan! It’s a pain in the ass when you keep hitting our bowlers!”
“Scared of Gavaskar!” the younger Sardar snorted!
And as always, within a few minutes Gavaskar was ready to take the first strike. For Windies, Andy Roberts was given the new ball from the nursery end. The first delivery was on the off stamp which Gavaskar played tentatively to the point. It was pretty much eventless, the first over, except one fumble by big Joel Garner which helped India open their account.
“It’s a fucking final Joe, not a match in your street!!” Windies fan around me showed their displeasure at that miss. But those same ones started cheering at a peach of a delivery which bounced awkwardly from good length by Garner in the next over!
The third over brought the first mishap for India. Roberts kept maintaining his ‘just outside the off stamp’ line and Gavaskar trying to play a shot in the offside nicked to Dujon! The whole group of West Indies supporters were on their feet. They were dancing like it was a wild party. The elder Sardar beside me was in absolutely shock though! He just mumbled, “Hai Raam! What a bad shot!”
Amarnath walked in to the middle and joined Srikkanth, who was not looking solid but he tried to hide his nervousness with some audacious shot making. He played a primitive version of upper cut to Garner and then hooked and pulled Roberts for four and six. With every boundary there were drums playing in the gallery.
Srikkanth reach his quarter century in the 13th over and scored 25 out of India’s total of 32. Amarnath was solid who played a wonderful hook towards mid-wicket for three earlier.
Srikkanth kept hitting and square drove Garner for a four. But then Amarnath played the shot of the morning when he hooked a Malcolm Marshal bouncer to fine leg for four. Indian team crossed 50 run mark with huge cheer from the fans, the younger Sardar beside me tap on my shoulder and said, “Srikkanth shala aaj fifty marega!
But it was not the case, finally one of the deliveries from marshal came in and hit Srikkanth on the pad. I noticed that the umpire was pretty quick in giving that out!
Yaspal Sharma was the next man in. He came with small cheer, but started aggressively, played a wonderful shot towards point boundary of Holding. Amarnath on the side looked solid and kept scoring runs at every loose ball. After spells from the pace quartet Lloyd handed the ball to Larry Gomes for his off spin. It looked like Amarnath thought that as scoring opportunity and He drove Gomes powerfully to extra cover for a four.
India reached 90 in the 30th over and all the Indians in the ground looked quite relived, especially the Sardars beside me who brought out some Paratha from their bag and even offer me one. But even those awesome Parathas tasted so horrible when the ‘whispering death’ Michael Holding got through Amarnath’s defence and his off stamp went for a walk!!
Amarnath trudged back with lots of respectful claps all around the ground. He looked solid and his 26 of 80 balls was the main backbone of the first half of Indian innings.
But this was just the start, very next over Sharma goes; trying to hit Larry Gomes he gave a catch to the square third man fielder. Kapil Dev came with thunderous cheer, the Sardars beside me went crazy, clapped hysterically and shouted as many praised words as possible in Punjabi!! Kapil was also a favourite of mine in the very early age and hence even I did not show any lack of enthusiasm while clapping and cheering for him.
And he obviously looked a busy player, Kapil was the only player from that group of 11 Indian players whom I have seen live earlier and he reminded me of some of the matches during 91-93, my early days of cricket watching. He hit two fours in one Larry Gomes over and reached to 15 very quickly in less than 10 balls. In between he took a single of Richards’ over to take India’s total to 100. Again the drums were playing and shouting of ‘India- India’ could be heard.
But as I remembered in my childhood days, Kapli played one shot too many and lofted a simple Gomes delivery to the throat of long on where Michael Holding took a simple catch!
And when Kirti Azad came and gone without disturbing the scorers a clear shadow of glum was thrown over the Indian supporters in the ground. Six wickets down with only 111 in the board! How much could they score? 150? Max 160? The older Sarder dropped to his seat. He was shaking his head. The younger one looked at me with disbelief in his eyes, “Are we gonna lose?” he asked me.
What could I say! I just shook my head and optimistically said, “Let’s see, there are more batsmen to come!”
“There’s only Binny and Madanlal. I don’t trust Kirmani and Sandhu is just the perfect number eleven!” he exclaimed!
The West Indies fans on the other hand were jumping like all of their birthdays have come on the same day! There were lots of cheering, dancing and hat throwing among them. The calypsos were sung one after another and when India were six down some of them actually gave us a piece of their mind about what they thing about Indian team and how can Greenidge and Haynes themselves can chase down the score giving good rest to Richards and Lloyd in the dressing room. Some of the remarks were not so soothing, especially when your team has lost their last 4 wickets for 21 runs and the Sardars and some other Indian fans got into some sort of fight which was almost turning towards a free style group wrestling match when a few British police intervened and kept the things under control.
The one man who stood among all these calamities was Sandip Patil. With his tall figure and beard he reminded me of Yusuf Pathan. Patil came after Amarnath’s fall and hold on to one side when 3 of his team mates were dismissed. Roger Binny came and joined him. Patil was playing a lot of sweep shots to Gomes and in the following over swept Gomes for a big Six over square leg. It cheered up the mood of Indian supporters and they started to get their voice back. Next over Patil played another nice cut shot to thirdman for a well-run three but then Binny played an uppish flick shot to give another catch to Garner of Roberts! India was 7 down for 130.
How many runs more? Everyone have the same question in their mind. Another all-rounder came from the dressing room and joined Patil. This time it was Madanlal.
West Indies bowlers were pretty much on the top. Lloyd kept Gomes bowling as he needed to get 12 overs from his 5th bowler. On the other end he kept rotating his four fast bowlers. Gomes was hit for another six over square leg. This time it was Madanlal. He looked confident and another push towards short mid-wicket took India’s total to 150, but soon after Patil was gone. He tried to Pull Garner but again his shot went upwards and Gomes took the catch in the mid-wicket.  
So, India’s last hope was gone. Patil had the ability to take India to a respectable total.
“He played so well in the semi-final!” The Sardar shook his head.
Kirmani was the next batsman. India’s wicketkeeper was coming at number 10. I felt awkward thinking about all these batsman-wicketkeeper in recent times who bat in the top order.
Madanlal kept fighting but one Marshall delivery was too fast for him and went through his defence. The end was near. Indians were 9 wickets down in the 46th over. And then I realised that this is a 60 over match and another almost 15 overs to go.
But, Indian supporters were pleasantly surprised when India’s number 10 and 11, Kirmani and Sandhu decided to grind. They kept surviving somehow. In between Sandhu hit a powerful drive to the boundary. As usual being a number 11, all his runs were hugely cheered by the Indian fans.
Marshall was surely not impressed and bowled a vicious bouncer to Sandhu which hit him on the helmet. Clearly the West Indian fans loved it and kept shouting for more! Luckily no damage was done and immediately after that bouncer Sandhu played another strong drive, this time towards long on. They kept batting for almost an hour and added 22 precious runs when finally Holding got success in getting through Kirmani’s defence! India finished with 183 on the boards.
When the players were going back to their respective dressing rooms, we fans got into an animated debate about whether this 183 was enough. But keeping the strong West Indian batting line up in mind not many Indian fans were very optimistic. Few of them did say things like, “Kapil can swing” or “Madanlal is bowling well” but those were few and far between and the general sense was a feeling of despair and mentally preparing ourselves for the runners up prize.
As expected the Caribbean fans were in a very cheerful mood with singing and dancing galore! Some of them even decided on which pub to go in the evening to celebrate their third world cup win! Obviously they did not bother to keep those discussions out of our ear; in fact some of them made it a point that we could hear what they are talking about!
The two West Indian openers walked in to the middle and Greenidge took the first strike to face Kapil. Sure enough, Kapil Dev swung the ball but it did not look too alarming for Greenidge. From the other end it was the medium pace of Balbindar Singh Sandhu with red turban on his head. The Sardars cheered loudly for him but that cheer got somewhat died down when Haynes drove strongly for a boundary to start the run count for West Indies.
In Kapil’s second over a thick outside edge helped Greenidge to open his account and as a result of that single me moved to the other end and faced Sandhu. Sandhu with his medium pace never looked threatening and when he pitched one ball just outside the off stump Greenidge just let it go and did not offer a stroke. But to his utter dismay the ball cut back and rattled the off stump to give India the early break through.
The Indian fans on the ground went crazy, they started jumping up and down and waving flags, getting the world’s best opening partnership separated with just 5 runs on the board was something special and fans enjoyed that moment to the core. Similar scenes could be seen in our stand too, the Sardar father and son hugged each other in tight embrace and after that the younger one hugged me. Lots of high fives and hand sakes were going on with huge chants of ‘India… India’ and ‘Bharat mata ki jay’!
It was a big shock for the West Indian fans! They could not believe that Greenidge could get out so cheaply but their mood surely lifted after seeing the astute figure of Viv Richards coming out to bat.
Viv started briskly. He pulled Sandhu in the 6th over to get his first boundary, drove Kapil through the extra cover. Madanlal came as the first change and Viv hit him for 3 boundaries in one over to quickly reach 30. West Indies was 50 for loss of just one wicket.
In the other end, Haynes did not looked too settled and when he drove Madanlal on the rise, the timing was not quite there and it was an easy catch for Roger Binny in the cover. Again the Indian fans cheered loudly but still Viv was there and was joined by his captain Lloyd in the middle.
Lloyd was off the mark immediately through a single in the thirdman but then he looked in trouble. He could not walk properly and after some bit of treatment Desmond Haynes came back to ground to run for his captain.
And then Richards got out! It happened so suddenly we could not understand what happened. He pulled one ball from Madanlal which went high on the air but outside any players reach near deep mid-wicket. Kapil thought otherwise, he ran back from his normal mid-wicket position, saw the ball till the last moment and completed the catch! It was an awesome bit of fielding. One of the most memorable amongst what I have seen. And the ground turned truly crazy! All the Indian supporters were on their feet, some of them even entered the ground to congratulate Kapil. Drums and horns were in full volume. It was a great moment for India team, the best batsman from the opponents was gone.
The West Indian fans were surely disappointed but still did not lose heart. Their captain was still batting and despite not being 100% he was still capable enough to take West Indies home. But when India struck again at the score of 66, not once but twice including the wicket of great Lloyd, even those fans started to have doubts.
On the other hands Indian fans were on the moon! More than 100 people ran in to the ground to celebrate the wicket. The fans in the stands went berserk!! Claps, cheers, shout… Lords felt like a crazy place!
“Can we make it?” the elder Sardar whispered. He was scared to say that loud, he feared that he might jinx it but I realised that, in his heart he wanted to shout those words out because I was in the same state of mind as his.
Not only were the fans, even the 11 Indian players in the ground were charged up. It could be seen from their body language and out of this enthusiasm they could have get a run out of Dujon.
What happened was, Bacchus defensively played on ball to the point, Dujon from the non-striker end just took a few steps, but Srikkanth from the point charged towards the ball, picked up and hit the wicket with a direct throw. Umpires did not give it out; I wondered what would happen in case there would be third umpire with television replays available!
Madanlal was bowling superbly, 3 of the 5 wickets were taken by him. Kapil made a change to bring Sandhu back. It was an inspired change, Sandhu immediately got Bacchus nicked one and Kirmani dived in front of Gavaskar in the first slip to take a great catch. West Indies 6 down for 76, they required another 108 runs with their last 4 wickets.
Malcolm Marshall came and joined Dujon as the 8th batsman. I remembered how in my younger days used to read about those 4 great all-rounders; Imran, Kapil, Marshall and Hadley and the comparison between them to decide who the best was.
Marshall looked solid while batting. He and Dujon ensured that there was a partnership. They batted very slowly though, grinding out runs. Their main objective was to stay in the wicket, but Dujon was ready to punish the bad balls and he pulled a short ball from Sandhu for six. They took West Indies pass 100 and kept taking singles.
The people in the stands, specially the Indian fans started to become tensed. Not much cheer, everyone was waiting for something to happen. Some like me must have started praying to their gods. This partnership need to be broken. Their partnership crossed 40 and only 60 odd runs were required for West Indies to get their third world cup.
In the 42nd over Kapil Dev introduced Mahinder Amarnath to the bowling. It was funny to see Amarnath bowling for the first time. You will get a feeling that he is jogging reluctantly towards the wicket and may not even reach and deliver the ball. But he surely bowled and in the very first over one of his slow medium pace deliveries took the inside edge of Dujon’s bat and rattled his wicket! 7th wicket was down, now only the 3 fast bowlers left.
First one of them, Andy Roberts came and joined Marshall. But Amarnath was bowling superbly and in the next over he forced Marshall to nick one of his out swingers and Gavaskar happily grab that one.
 One man I have not mentioned much except that exceptional catch of Viv Richards was Kapil Dev. Kapil was wonderful as a captain in that match. He made right bowling changes and correct field placing and obviously bowled wonderfully well, so when he came back for his second spell I prayed for a wicket for him. He got Roberts leg-before-wicket to bring India to the brink of victory! He stood there with both his hands raised, realized that his team is going to make history in next few minutes.
Another joyous mob entered the ground after the fall of Roberts’ wicket, those guys were forced away by the police but by that time they were so much in the party mood nobody even bothered by those pushes. All the Indian fans in the stand were having a great celebration. Around me, people were doing ‘Bhangra’,  led by the two Sardars as expected. The West Indians fans were quite, with many of them lighting cigars to hide their disappointment.
The last pair, Garner and Holding was in the wicket. They tried to delay the inevitable. Runs were coming in snail’s pace but they kept batting for almost half an hour and took the score to 140.
And then, in the last ball of the 52nd over Holding tried to pull Amarnath, the ball kept relatively low, hit him on the pad and umpire’s finger was raised even before the appeal was completed. I was watching very intensely but at that point everything became a blur, I could not believe it. We have won the world cup!! India has beaten on of the greatest sides in the cricket history to win the cup!
 As soon as the final wicket fall the players dashed towards the pavilion as thousands of hysteric Indian as well as some West Indian fans were on the ground. Everybody wanted to go near the Members’ stand where they can have a better view of the prize distribution; some of them were just running and jumping like crazy, people around me got into tight embrace with each other and then even we ran in to the ground, I realized I have tears in my eyes, tears of unbound joy and happiness, the happiness of seeing your country winning the biggest prize in the game you love! But I ran hard; I had to get a good view of Kapil lifting the world cup!!

Sunday, November 11, 2012

দুই Genius-এর গপ্পো


কথাটা শুনে দাবার বোর্ড থেকে মুখটা তুলে একবার প্রতিদ্বন্দ্বীর মুখের দিকে তাকালেন আর্থার। চশমার আড়ালে তাঁর প্রতিদ্বন্দ্বীর চোখগুলো তখন খুশীতে জ্বলজ্বল করছে। একটা দীর্ঘশ্বাস ফেলে আবার বোর্ডের দিকেই চোখ ফেরালেন তিনি। কোন রাস্তা আছে কি কিস্তি বাঁচানোর?
বোর্ডের ওপর গুটি বেশি নেই অনেকক্ষণ ধরে খেলা হচ্ছে তাই বেশিরভাগ গুটিই বোর্ডের বাইরে গড়াগড়ি খাচ্ছে। আর্থারের সাদা রাজার সঙ্গে তিনটে বোড়ে, একটা গজ আর একটা নৌকো আছে। উল্টোদিকে রাজার সঙ্গে গজ, নৌকো তো আছেই আর আছে একটা ঘোড়া আর সেটা দিয়েই জব্বর কিস্তিটা খেয়েছেন তিনি, রাজাকে সরানোর কোন রাস্তাই তাঁর কাছে নেই, সরালেও সেটা পড়ে যাবে গজ বা নৌকোর সামনে। অনেকক্ষণ ভেবেও কোন রাস্তা না পেয়ে বোর্ড ছেড়ে উঠে পড়লেন তিনি। তাঁর প্রতিপক্ষ এতক্ষণ মুচকি মুচকি হাসছিলেন। এবার তাঁকে উঠতে দেখে বললেন, “কি হল হে ডাক্তার? Dark Knight-এর চালটায় রণে ভঙ্গ দিলে আজকের মত? আচ্ছা হিসেবটা লিখে রাখি! কত হল বল তো? ২৩৮৭-২৩৪২?”
এই শেষ কথাটায় কাজ হল! তার আগে অবধি আর্থার কিছু বলেননি, হিসেবটা শুনে তেড়ে উঠে বললেন, “২৩৪২ বললেই হল? কালকেই তো জিতে ২৩৪৫ করলাম! আর তোমারই বা ২৩৮৭ হল কি করে? এক-একবারে ৫ টা করে বাড়িয়ে নিচ্ছ নাকি ব্যানার্জী?”
“আচ্ছা-আচ্ছা, ঐ তোমার ২৩৮৩-২৩৪৫ ই না হয় হল!” দুষ্টু হেসে ছোট্ট নোটবইটা বন্ধ করলেন ব্যানার্জী, তবে তাঁর মুখ দেখে কিন্তু মনে হল যে, ঠিক হিসেবটাই তিনি জানতেন, শুধু আর্থারকে একটু রাগিয়ে দেওয়ার জন্যেই এটা তাঁর একটা প্রচেষ্টা।
সেটাতে কাজও হয়েছে। আর্থার গজগজ করতে করতে বললেন, “নেহাত বয়সে ছোট, তাই তোমাকে জিততে দি, নাহলে...”
“বয়সে ছোট কথাটার মানে কি? আমার বয়সও ৭১, তোমার সমান!”, তাঁকে মাঝখানে থামিয়ে দিয়ে বলে উঠলেন অন্যজন, মানে যাকে আমরা এখনও ব্যানার্জী বলেই জানি।
হাত তুলে তাঁকে থামিয়ে দিয়ে আর্থার বললেন, “আঃ! বয়স এক তো কি হয়েছে? আমি তোমার ৪০ বছর আগে পৃথিবীতে গেছিলাম, তোমার অনেক আগে থেকে পৃথিবী দেখেছি আমি!”
“হ্যাঁ, তাতে কি মাথা কিনে নিয়েছ নাকি ডাক্তার? আমি তোমার ঠিক ৪০ বছর পর পৃথিবী থেকে পরলোকে এসেছি। তোমার চেয়ে অনেক বেশি আধুনিক দৃষ্টিভঙ্গি আমার। তুমি তো ১৯৩০-এই কেটে পড়েছিলে পৃথিবী থেকে! আমি ১৯৭০ অবধি ছিলাম, দ্বিতীয় বিশ্বযুদ্ধ, ভারতের স্বাধীনতা, Cold war... অনেক কিছুই দেখেছি, বুঝলে!” বলে উঠলেন ব্যানার্জী!
বুঝতেই পারছেন যে আমি পরলোকের কথা বলছি। যেখানে মানুষ বিভিন্ন সময়ে এসে পৌঁছলেও তাঁদের মধ্যে আলাপ জমতে বেশী সময় লাগে না। যেমন ধরুন না এই দুই বৃদ্ধেরই কথা। জীবিত অবস্থায় দ্বিতীয় জন প্রথম জনের নাম ভালভাবেই জানতেন, কিন্তু দ্বিতীয় জনের কথা প্রথম জন পরলোকে আসার আগে শুনেছিলেন বলে মনে হয় না। এখনকার ঘনিষ্ঠতা অবশ্য এনাদের কথা শুনলে আর দাবার রেষারেষি দেখলেই বোঝা যায়। হবে নাই বা কেন? দুজনের মধ্যে মিলের অভাব নেই। দুজনেই লেখালেখি করে থাকতেন। সামান্য বলতে পারলাম না, অন্তত যার লেখা নিয়ে ১২টা রচনাসমগ্র হয় তাঁর লেখার পরিমান সামান্য বলি কি করে।
প্রথম জন জাতিতে স্কটিশ, পেশায় ডাক্তার, লেখালেখিতে পারদর্শী। লেখার মধ্যে ঐতিহাসিক উপন্যাস, অ্যাডভেঞ্চারের গল্প, ভূতের গল্প তো আছেই তবে তাঁর সর্বাধিক খ্যাতি একটি গোয়েন্দা চরিত্রের রচনার জন্য। চরিত্রটি আমাদের অতি প্রিয় শার্লক হোমস, সুতরাং ভদ্রলোক যে আর্থার কোনান ডয়াল সেটা বোধ হয় না লিখলেও চলত।
দ্বিতীয় জন বাঙ্গালী সেটা নিশ্চয়ই ওনার নামের শেষাংশ শুনেই বুঝেছেন, ইনি আইন পাস করলেও লেখার ক্ষেত্রেই এনার খ্যাতিটি“লেখার মধ্যে ঐতিহাসিক উপন্যাস, অ্যাডভেঞ্চারের গল্প, ভূতের গল্প তো আছেই তবে তাঁর সর্বাধিক খ্যাতি একটি গোয়েন্দা চরিত্রের রচনার জন্য।” এতক্ষণে বুদ্ধিমান পাঠক/পাঠিকারা নিশ্চয়ই বুঝেই ফেলেছেন তবু বলি এনার নাম শরদিন্দু বন্দ্যোপাধ্যায়, ব্যোমকেশের স্রষ্টা।
পরলোকে এদের বন্ধুত্ব প্রবাদপ্রতিম, রোজই আড্ডা, দাবা খেলা, নিজেদের আর অন্যদের লেখা নিয়ে আলোচনা-সমালোচনা চলতেই থাকে। শরদিন্দু কিছুদিন বলিউডে চিত্রনাট্য লিখেছিলেন, সেই সিনেমাগুলোও দেখা হয়, আর সেগুলো দেখতে গিয়েই কোনান ডয়ালের হিন্দি সিনেমা দেখার বেশ নেশা হয়ে গেছে। শরদিন্দু অবশ্য আজকালকার হিন্দি সিনেমা দু চোখে দেখতে পারেন না, তাই কোনান ডয়াল কখোন-সখোন তাঁর কাছ থেকে লুকিয়ে-চুরিয়ে বলিউডি সিনেমা দেখে থাকেন!
মাঝেমধ্যে হয়তো এঁদের আড্ডায় আগাথা ক্রিস্টি, আলফ্রেড হিচকক বা সত্যজিৎবাবুও যোগদান করেন তবে তা বেশ অনিয়মিত। সত্যজিতের আসলে বেশিরভাগ সময়টাই কেটে যায় আকিরা কুরসোয়ার সঙ্গে, এখানে এসেও ভালো সিনেমা দেখায় কোন ক্লান্তি নেই তাঁদের! যাকগে সে অন্য গল্প, অন্য আরেকদিন হবে!
দুই বৃদ্ধ হাঁটতে হাঁটতে বারান্দায় এসে বসলেন। এখান থেকে দূরে দিগন্তের দিকে তাকিয়ে ঘন্টার পর ঘন্টা বসে থাকা যায়। সামনে টেবিলে কফি রাখা ছিল। শরদিন্দু তার থেকে কফি ঢাললেন দুটি কাপে। একটি এগিয়ে দিলেন কোনান ডয়ালের দিকে। কোনান ডয়াল তখনও বেশ অন্যমনস্ক, হয়তো এখনও দাবার চালের কথাই ভাবছেন। শরদিন্দুর বাড়িয়ে দেওয়া কফির কাপ নিয়ে তাতে আলতো একটা চুমুক দিলেন।
“চিনি ঠিক আছে?” শরদিন্দুর প্রশ্নের উত্তরে আনমনেই মাথা নাড়লেন তিনি। দৃষ্টি তখনও দিগন্তে।
শরদিন্দু পাশের টেবিল থেকে একটা বই তুলে নিয়ে সেটা কোনান ডয়ালের দিকে এগিয়ে দিয়ে বললেন, “এই বইটা দেখেছ?”
এতক্ষনে কোনান ডয়াল তাকালেন শরদিন্দুর দিকে, শরদিন্দুর হাতের বইটার নাম ‘The House of Silk
“হুম... এইটা পড়েছি। বছর খানেক আগেই বেড়িয়েছিল।”
“তা ঠিক, আমি অবশ্য এই কদিন আগেই পড়লাম। কেমন বুঝলে ডাক্তার?’’
“মন্দ কি? অ্যান্টনি হরউইজ ছেলেটি ভালই লেখে, বাচ্চাদের জন্য আগেও বেশ কিছু জনপ্রিয় বই লিখেছে। লেখার হাত বেশ মসৃণ।”
“তা তো হতেই হবে। নাহলে তোমার এস্টেট ওকে লেখার দ্বায়িত্বই বা দেবে কেন? ভেবে দেখ তোমার মৃত্যুর ৮০ বছর পর প্রথম কাউকে দেওয়া হল এটা লিখতে!”
“ঠিক বলেছ। এদিক-ওদিকে বেশ কয়েকজন লিখেছে, তার কয়েকটা পড়েওছি, বেশিরভাগই অপাঠ্য!” মাথা নাড়লেন আর্থার, “তুমি তো নিজে লেখক ব্যানার্জী, তুমি নিশ্চয়ই জানো যে, নিজের সৃষ্টি নিয়ে এরকম নয়ছয় করলে কেমন লাগে!”
“সে আর বলতে!” নিজের মনে একটা দীর্ঘশ্বাস ফেললেন শরদিন্দু।
“তবে এই বইটা আলাদা...” শরদিন্দুর হাত থেকে বইটা নিয়ে পাতা ওলটাতে ওলটাতে বললেন কোনান ডয়াল, “আমার লেখার style অনেকটাই ধরে রেখেছে হরউইজ। সেই বিংশ শতাব্দীর প্রথম দিককার লন্ডন, কুয়াশা, ঘোড়ার গাড়ি... সেই সঙ্গে শার্লক আর ওয়াটসনের সম্পর্ক, শার্লকের পর্যবেক্ষণ ক্ষমতা, ছদ্মবেশ... সবই এসেছে গল্পটায়
মাথা নাড়লেন শরদিন্দু, “ঠিক বলেছ, এগুলো আমিও লক্ষ্য করেছি, বিশেষ করে চরিত্রগুলো যেভাবে ধাপে ধাপে গড়ে তুলেছে সেটা ভালো লাগল, তবে গল্পের প্লটটা একটু যেন বেশি জটিল...”
“একদম!” তাঁকে থামিয়ে দিয়ে বলে উঠলেন কোনান ডয়াল, “শার্লকের কিছু গল্পের প্লট কিন্তু বেশ জটিল এবং দীর্ঘ, যেমন ধর ‘The Hound of Baskervilles’কিন্তু এই গল্পটার প্লট পুরো অন্যরকম, সেই আমেরিকায় ছবি চুরি দিয়ে শুরু, তারপর আইরিশ চোরের দল, আফিমের আড্ডা, শার্লককে ফাঁসিয়ে দেওয়া, সত্যি কথা বলতে কি, আমার তো এটা পড়তে পড়তে অনেক সময় আগাথার লেখার কথা মনে পরে যাচ্ছিল!”
“সেটা অবশ্য আমার তেমন মনে হয়েনি।”
“না ব্যানার্জী, তুমি ভেবে দেখ, এই গল্পে ওদের যে adventure বা ধর ঐ climax টা, সেগুলো কিন্তু আমার গল্পের চেয়ে আগাথার গল্পের সঙ্গেই মিল বেশি। আমি চাইলে হয়তো ওরকম লিখতে পারতাম কিন্তু অত ঘটনাবহুল করিনি খুব বেশি সময়।”
“তা ঠিক!” মেনে নিলেন শরদিন্দু। কফির কাপে একটা চুমুক দিয়ে বললেন, “তবে যাই বল, হোমসকে নিয়ে কিন্তু বেশ অভিনব কিছু কাজ হচ্ছে আজকাল।”
“তা হচ্ছে।” স্বীকার করে নিলেন আর্থার, “তা ধর, BBC  তো ঐ ৬টা এপিসোড দেখাল ‘শার্লক’-এর। শার্লক আর জন একবিংশ শতাব্দীর লন্ডনে, সমস্ত রকম অত্যাধুনিক গবেষণার সুযোগ শার্লকের হাতের মুঠোয়। জনের সঙ্গে প্রথম আলাপে জনের ফোন দেখে ওর সমন্ধে সব তথ্য দিয়ে চমকে দেয় শার্লক, আইরিন অ্যাডলারের smartphone এ থাকে রাজবাড়ির কোন অল্পবয়স্ক সদস্যের গোপন ছবি, বাস্কারভিল হয়ে যায় সেনাবাহিনীর গোপনীয় গবেষণাগার... কিন্তু তবুও দেখতে ভালো লাগে। কারণ গল্পগুলো যারা লেখে শার্লকের গল্পের মূল চরিত্রটাকে ধরে রাখতে পেরেছে, হ্যাঁ শার্লক হোমস প্রচন্ড খামখেয়ালি, এমনকি অনেক জায়গাতেই কর্কশ, অপরাধ ঘটলে খুশী হয় সে, show-off ও কম নেই, কিন্তু তবু কোথাও যেন আমার সৃষ্টি শার্লকের সঙ্গে এই শার্লকের আত্মার যোগ, আর তাই এটা দেখতে এত ভালো লাগে।”
শরদিন্দু বললেন, “আমি কিন্তু দেখতে চাই ঐ নকল আত্মহত্যার ঘটনাটা কিভাবে ব্যাখ্যা করে ওরা। কারণ দেখে কিন্তু খুব সহজ সরল মৃত্যু মনে হয়েছে। সন্দেহের কোন জায়গাই নেই।”
“ঠিক বলেছ, সেটা আমিও দেখতে চাই, ২০১৩-র শুরুর দিকে নাকি পরের এপিসোডগুলোর শুটিং শুরু হবে শুনলাম, তবে আমার একটা জিনিস ভালো লেগেছে। শার্লক যে বেঁচে আছে সেটা কিন্তু ওরা শেষ করার আগে দেখিয়ে দিয়েছে!”
“দেখ, ‘The Final Problem’ গল্পটা হোমসের সবচেয়ে বিখ্যাত গল্পগুলোর মধ্যে একটা, খুব কম লোকই আছে যারা শার্লক পড়েছে কিন্তু এই ঘটনার কথা জানে না, তাই এই জিনিসটা চেপে রাখলেও লাভ হত না।”
আর্থার হাসলেন, “বাব্বা! আমার এখনও মনে আছে, সেই যেবার আমি শার্লককে মেরে ফেললাম, তারপর কত যে চিঠি এসেছিল কি বলব! কি করব বল, শার্লক যে আমার সেরা কীর্তি সেটা আমি বুঝেছিলাম কিন্তু আমার তো অন্য লেখালেখিও ছিল, বল। ঐতিহাসিক উপন্যাসগুলো নিয়ে কি পরিমাণ পড়াশুনো করতে হয় সেটা আর কেউ না জানুক, তুমি তো জানো ব্যানার্জী। তাই মেরেই ফেললাম শার্লককে। তখন কি আর জানি যে, আরও ২৫ বছর ধরে লিখতে হবে শার্লকের গল্প।”
শরদিন্দু হাসলেন। খুব ভালো করেই জানেন তিনি। তবে ব্যোমকেশকে নিয়ে লিখতে গিয়ে ১৯৬৫ সালের ‘তুঙ্গাভদ্রার তীরে’-এর পর আর ঐতিহাসিক উপন্যাস লেখা হয়ে ওঠেনি তাঁর। অবশ্য ঐ উপন্যাসের জন্যেই রবীন্দ্র পুরষ্কার পেয়েছিলেন তিনি। তাঁর অনেক পাঠকের মতে ওটাই ওনার শ্রেষ্ঠ উপন্যাস, তাই শেষটা মন্দ হয়নি বোধহয়।
ব্যোমকেশকে নিয়ে অবশ্য শেষ দিন পর্যন্ত লিখে গেছেন। ‘বিশুপাল বধ’টা শেষ করে আসা হয়নি। একটু মন খারাপ তো থেকেই যায়। গল্পটা মন্দ ভাবেননি তিনি। যাকগে কি আর করা যাবে!
শরদিন্দু যখন এসব ভাবছিলেন ততক্ষনে আর্থার কফিটা শেষ করলেন, তারপর ফাঁকা কফির কাপটা টেবিলে নামিয়ে রেখে বললেন, “তবে ঐ সিনেমা দুটো আমার মোটেই পছন্দ হয়েনি!”
“কোন সিনেমা দুটো?”
“আরে ঐ যে গাই রিচি বলে লোকটা বানিয়েছে, রবার্ট ডাউনি বলে ছেলেটা শার্লক হয়েছে! ওটা শার্লক হোমস না জেমস বন্ড সেটাই আমি মাঝে মধ্যে বুঝতে পারি না!”
“ও... ওইটা? আমি তো ওটার সেকেন্ডটা দেখিওনি এখনও, প্রথমটাই যে কি বিচ্ছিরি লেগেছিল কি বলব! কিছু মনে কর না ডাক্তার, তবে ঐ সিনেমা দুটো একদম পদের নয়!”
কোনান ডয়াল শরদিন্দুকে থামিয়ে দিয়ে বললেন, “আরে বাবা, মনে করার আছেটা কি? ও জিনিসটাকে আমি ত্যাজ্য করেছি। ওগুলোকে শার্লকের সিনেমা বলেই আমি মনে করি না। তার চেয়ে বরং তোমার ব্যোমকেশকে নিয়ে বানানো সিনেমাগুলোর কথা বলা ভালো!”
“ব্যোমকেশ নিয়ে সিনেমা! সেগুলো নিয়ে বেশি কথা না বলাই ভালো।” শরদিন্দু মাথা নাড়লেন।
“কেন? এখনও অবধি তো তোমার লেখা ব্যোমকেশ নিয়েই কাজ হচ্ছে। শার্লকের মত নতুন কোন গল্প লেখার সাহস কেউ দেখায়নি।”
“সেটা ঠিক, বাংলাতে সেরকম কাজ কখোনই খুব বেশি হয়নি, ফেলুদা বল, ব্যোমকেশ বল... কিন্তু আমার গল্প নিয়েও যা হচ্ছে তাতে অনেক সময় মনে হয় আমার কপালে ওকে নিয়ে বানানো ভালো সিনেমা দেখা নেই!”
“কেন বল তো?”
শরদিন্দু একটা দীর্ঘশ্বাস ফেলে বললেন, “তা ধর, ব্যোমকেশকে নিয়ে কাজ তো আজ থেকে হচ্ছে না। সেই চিড়িয়াখানা নিয়ে মাণিক সিনেমা বানিয়েছিল আজ থেকে ৪৫ বছর আগে, ১৯৬৭তে। মাণিকের সিনেমা, তাতে উত্তম ব্যোমকেশ, ভেবেছিলাম দারুণ হবে কিন্তু...”
“হ্যাঁ, ওটা দেখেছিলাম বলে মনে হচ্ছে।”
“হ্যাঁ, দেখেছ... তাই জানবে, মাণিক ওটা কি বানিয়েছিল! চিত্রনাট্য একদম জোরদার নয়, ব্যোমকেশের পোষা সাপ, ব্যোমকেশ বিবাহিত... পুরো চরিত্রটাই বদলে দিয়েছিল। তারপর তো আবার চীনে না জাপানী সেজে গিয়ে হাজির হবে গোলাপ কলোনিতে! পুরো ব্যাপারটাই ঘেঁটে গেছিল একদম!”
“তুমি মাণিককে জিজ্ঞেস করনি কখনো এই সিনেমাটার কথা?”
“কথা বলেছি, জান তো ডাক্তার। মাণিকেরও একদমই পছন্দ নয় সিনেমাটা। আগেও বলেছে এটা ওর নিজের বানানো সবচেয়ে অপছন্দের সিনেমা। আসলে এই ‘whodunit’ জাতীয় গল্প নিয়ে সিনেমা বানাতে ও একদম স্বাচ্ছন্দ্য ছিল না। শুনেছি এটা নাকি আসলে ওর কোন সহকারীর বানানোর কথা ছিল, সে ব্যাটা শেষ মুহূর্তে নার্ভাস হয়ে পড়ায় মাণিক ওটা বানায়। ওর পরিকল্পনা ছিল না ওটার।”
“এহেহ!” মাথা নাড়লেন কোনান ডয়াল, “গল্পটা নিয়ে কিন্তু ভালো সিনেমা হতে পারত, এতগুলো অদ্ভুত চরিত্র তোমার বেশী গল্পে নেই!”
“জানি আমি, আর তাই তো মনে হয় যে ব্যোমকেশের কপালটাই খারাপ!”
“হুঁ... তারপর?”
“তারপর আর কি?” শরদিন্দু বললেন, “১৯৭৪ সালে মঞ্জু দে ‘সজারুর কাঁটা’ নিয়ে সিনেমা বানিয়েছিল, ব্যোমকেশ করেছিল সতিন্দ্রনাথ ভট্টাচার্য বলে একটা ছেলে, কিন্তু চলেনি ভালো, খুব বেশী লোক দেখেছিল বলেও মনে হয় না!”
“আমিও দেখিনি!” স্বীকার করলেন কোনান ডয়াল!
“এর পর আবার ব্যোমকেশ নিয়ে কাজ হয়ে ১৯৯৩ তে! তবে বাংলায় নয় হিন্দিতে। বাসু চ্যাটার্জী বলে এক পরিচালক ব্যোমকেশকে নিয়ে টিভিতে সিরিয়াল বানিয়েছিল। অনেকগুলো এপিসোড, আর একদম প্রথম থেকে আমার গল্পের order মেনে একটার পর একটা বানিয়েছিল। বেশ জনপ্রিয়ও হয়েছিল সেই সময়!”
“ব্যোমকেশের অভিনয় কে করেছিল?” কোনান ডয়ালের প্রশ্ন।
“ব্যোমকেশ হয়েছিল রজিত কাপুর বলে একটি ছেলে, আর অজিত হয়েছিল কে. কে. রায়না! রজিত ছেলেটি মূলত নাটকে অভিনয় করত। খুব ভালো করেছিল, আজ অবধি শ্রেষ্ঠ ব্যোমকেশ ওই। তবে কি জান, ঐ ৯৩-৯৪ সালে আমিও যখন দেখেছিলাম ভালোই লেগেছিল, তবে পরে আবার দেখেছি, বেশ কিছু গন্ডগোল আছে। আসলে কম পয়সায় বানানো তো, সেট সেরকম উন্নত মানের নয়, কাপড়ের দেওয়াল দেখলেই বোঝা যায়। এমনকি আভিনয়ও অনেকেরই বেশ খারাপ!”
“সে যাই হোক, তবু তুমি যখন বলছ যে রজিত ছেলেটি শ্রেষ্ঠ ব্যোমকেশ তখন দেখা উচিত। কোথায় পাব?”
“ডিভিডি আছে বাজারে, তবে চাইলে টরেন্ট থেকেও নামিয়ে নিতেই পারো।”
কোনান ডয়াল মাথা নাড়লেন।
শরদিন্দু বলে যাচ্ছিলেন, “এরপরে আর কিছু ছোটখাটো বাংলা সিরিয়াল, সিনেমা এসব হয়েছে, মাঝে কথা হয়েছিল যে ঐ ঋতুপর্ণ ছেলেটি প্রসেনজিৎ কে ব্যোমকেশ বানিয়ে সিনেমা বানাবে...”
ফিক করে হেসে ফেলেছিলেন কোনান ডয়াল, সামলে নিলেন।
“...শেষ অবধি সিনেমা বানালো অঞ্জন দত্ত!”
“অঞ্জন দত্ত! সে কে?”
“এটার উত্তর যদি জানা থাকতো! ছোকরা এক কালে সিনেমায় অভিনয় করত, মৃণালের বেশ কিছু ছবিতে ছিল। তারপর গান লিখতে আর গাইতে শুরু করল। জীবনমুখী, ঐ সুমন, নচিকেতাদের সঙ্গে। সে ভয়ঙ্কর সব গান... হয় দার্জিলিং নাহলে ব্যর্থ প্রেম... এই দুটোই বিষয়...”
“এই দার্জিলিং আমি জানি! ওখানে ‘ম্যায় হুঁ না’-র শুটিং হয়েছিল!” বলে উঠলেন কোনান ডয়াল!
শরদিন্দু প্রখরভাবে কোনান ডয়ালের দিকে তাকিয়ে বললেন, “আজকাল এইসব সিনেমা দেখছ নাকি হে ডাক্তার! বয়স তো কম হল না!!”
কোনান ডয়াল একটু থতমত খেয়ে গিয়ে বললেন, “আহা রাগ করো না ব্যানার্জী। তুমি দেখ, তোমারও দারুণ লাগবে! খুব মজার সিনেমা! আমি তো পুরোটা দেখিনি তাতেই ৭৩টা ভুল আর ২৭টা টোকা জায়গা খুঁজে পেয়েছিলাম! Amazing!”
শরদিন্দু গজগজ করতে করতে বললেন, “তা বসেছিলে যখন পুরোটা দেখেই উঠতে, তোমার গঙ্গাপ্রাপ্তি সম্পূর্ণ হত!”
“ আরে পুরো দেখারই তো প্ল্যান ছিল, আসলে তোমাদের ঐ হিরো যখন একটা সাইকেল রিকশা নিয়ে একটা বোলেরোকে ধাওয়া করল তখন আমি হাসতে হাসতে চেয়ার থেকে পড়ে গেছিলাম! বিশ্বাস কর! যাকে বলে literally ROTFL!!”
“যাকগে, বাজে কথা ছাড়। তা এই অঞ্জন ছোকরা আজকাল সিনেমাও বানায়, উদ্ভট যত নাম দিয়ে। সে ঠিক করল যে ব্যোমকেশ নিয়ে সিনেমা বানাবে। আদিম রিপু নিয়ে প্রথম সিনেমাটা বানাল, নাম দিল ব্যোমকেশ বক্সী!”
“যাহ্‌! গল্পের নাম দিল না!” অবাক হলেন কোনান ডয়াল!
“শুধু তাই নয়, গল্পের সময়কাল বদলে দিল, চরিত্রগুলোকে বদলে দিল, ব্যোমকেশকে বারে বসিয়ে মদ খাওয়ালো... এমনকি শেষটাও বদলে দিল!”
“শেষটা বদলে দিল মানে? আদিম রিপু গল্পের শেষটাই তো আসল হে! সেই যে তোমাদের স্বাধীনতার দিন ব্যোমকেশ গরম লোহার আংটা দিয়ে একটা একটা করে টাকা পুড়িয়ে ছাই করে দিল! Impact টাই অন্য রকম!”
“তাহলে আর বলছি কি! এক তো ছোকরা গল্পটাকে ১৯৬০ সালে এনে ফেলেছিল, কেন কে জানে! আর শেষে ব্যোমকেশ নাকি টাকাগুলো নিয়ে গঙ্গায় ফেলে দিয়ে এলোতার চেয়ে পুরো সিনেমাটাই ধরে গঙ্গায় ফেলে এলে পারতো।”
শরদিন্দু উঠে একটা জলের বোতল নিয়ে এলেন, “দ্বিতীয়টা আর এক কাঠি সরেস। চিত্রচোর নিয়ে সিনেমা, গল্পটা মোটামুটি ঠিকই ছিল, কিন্তু চরিত্রগুলোর কোন মাথা মুণ্ডু নেই। ব্যোমকেশ মাঝখানে বন্দুক বের করে চালিয়ে দিল। দুর... দুর, তার মধ্যে আবার এই সিনেমার নাম ‘আবার ব্যোমকেশ’, ছোকরা নাকি একটা তিন নম্বর সিনেমাও বানাবে ‘কহেন কবি কালিদাস’ নিয়ে, সেটার নাম কি দেবে ভেবে আতঙ্কিত হচ্ছি!!”
“বারবার ব্যোমকেশ!” মুচকি হেসে বললেন কোনান ডয়াল! “এটাতে আবার ব্যোমকেশ কে হল?”
“হয়েছে আবীর বলে একটি ছেলে, অভিনয়টা মন্দ করে না, ওর বয়সী বাকি বাঙ্গালী অভিনেতাদের চেয়ে ভাল, আর অজিত হয়েছে শাশ্বত...”
“এক মিনিট! শাশ্বত মানে ঐ বব বিশ্বাস আর হাতকাটা কার্তিক?”
“হ্যাঁ ঠিকই ধরেছ! ওহ... সে আর এক কান্ড! আচ্ছা বল দেখি ব্যোমকেশের সহকারী কে? আমি?”
“না, অজিত বন্দ্যোপাধ্যায়, তোমার alter-ego বলা যায়।”
“একদম! কিন্তু এই ‘আবার ব্যোমকেশ’ দেখতে গিয়ে জানতে পারলাম যে ব্যোমকেশের সহকারী নাকি আমি নিজেই! আয়্যসা রাগ হয়েছে কি বলব!”
“মানে? সে আবার হয় নাকি?”
“আর বল কেন? হঠাৎ দেখি একটা চরিত্র এসে শাশ্বতকে বলছে, আপনার লেখা আমার দারুণ লাগে, ঝিন্দের বন্দী পড়ে খুব ভালো লেগেছিল! আর আবীর মানে সবজান্তা ব্যোমকেশ তাকে বোঝাচ্ছে যে, ঐ যে ঝিন্দের বন্দী ওটা কিন্তু অ্যান্টনি হোপের ‘Prisoner of Zenda’ থেকে টোকা!”
কোনান ডয়াল নিজেই উত্তেজিত হয়ে বললেন, “এটার মানে কি! এর চেয়ে খারাপ তো আর কিছু হতে পারে না! ভয়ঙ্কর!!”
“হ্যাঁ” শরদিন্দু হতাশ ভাবে মাথা নাড়লেন, “এই সবই হচ্ছে, বাঙ্গালীরাও দুধের স্বাদ ঘোলে মেটানোর মত এইসব জিনিস দেখছে। সাধে কি বলেছি যে, ব্যোমকেশের ভাগ্যটাই খারাপ!”
দুজনেই কিছুক্ষণ চুপ করে বসে রইলেন। শরদিন্দু একটু আনমনা হয়ে পড়েছিলেন। কোনান ডয়ালই বা কি বলবেন। তাঁরা লেখক, তাঁরা সাহিত্য সৃষ্টি করেন, এরপর তা যখন সিনেমা বা টিভি তে রূপান্তরিত হয় তখন তাঁদের আর কিছু করার থাকে না। শুধু আশা থাকে যে, হয়তো তাঁদের লেখা যোগ্য মর্যাদা পাবে, হয়তো পরিচালক তাঁদের লেখার মূল সুরটিকে ধরে রাখতে পারবেন। এটুকুই হয়তো তাঁদের প্রাপ্য।

·         লেখার অধিকাংশ মতামত আমার নিজের, অনেকে এর সঙ্গে একমত নাও হতে পারেন, তবে সেই নিয়ে আলোচনা সব সময়ই স্বাগত।
·        কোনান ডয়াল আর শরদিন্দু নিজেদের মধ্যে কোন ভাষায় কথা বলতেন সেটা নিশ্চয়ই কেউ জানতে চাইবেন না, চাইলে বলি পরলোকে সবাই সব ভাষাতেই পারদর্শী, অসুবিধা হয় না!

Tuesday, October 23, 2012

মন খারাপ

আমার মাঝেমাঝে মনে হয় পৃথিবীটা বোধ হয় সত্যি সত্যি ১২ সালের ২১শে ডিসেম্বর ধ্বংস হয়ে যাবে। কখনো কখনো মনে হয় যে ধ্বংস হয়ে যাওয়াটাই বোধ হয় ভালো।
নাহলে এটা কি রকম পুজো কাটাচ্ছি?? একদিন যশ চোপড়া, দুদিন পরে সুনীল গাঙ্গুলী... আর যে নিতে পারছি না।
আজ সকালে বাবা যখন খবরটা দিল, তখন সত্যিই বিশ্বাস করতে পারছিলাম না। আমার পুরো ছোটবেলাটাই তো আনন্দমেলা আর সুনীল গাঙ্গুলীর লেখা পড়ে কেটে গেল। শুধু তো কাকাবাবু-সন্তু নয়, নীল মানুষ, আঁধার রাতের অতিথি, হাজার হাজার ছোটগল্প, তার তো কোন হিসেবই নেই। তার পরে পরেই সেই সময়, প্রথম আলো, পূর্ব-পশ্চিম, ছবির দেশে কবিতার দেশে, বারবার পড়েছি আর মুগ্ধ হয়েছি। যেকোনো ঐতিহাসিক ঘটনা নিয়ে দারুণ লিখতে পারতেন সুনীল। আবার অরন্যের দিনরাত্রী, প্রতিদ্বন্দ্বী, একা এবং কয়েকজন, কোনটা ভালো লাগেনি!
কাকাবাবু তো মুখস্থ ছিল। হ্যাঁ, ১৯৯২-এর সন্তু ও এক টুকরো চাঁদ উপন্যাস এর পর আর একটাও বিশেষ ভালো লাগেনি, সেটা দীর্ঘ ২০ বছর! কিন্তু তার আগের ১০ বছর!
১৯৮৩ – খালি জাহাজের রহস্য
১৯৮৪ – মিশর রহস্য
১৯৮৫ – কলকাতার জঙ্গলে
১৯৮৬ – জঙ্গলের মধ্যে এক হোটেল
১৯৮৭ – রাজবাড়ির রহস্য
১৯৮৮ – বিজয়নগরের হীরে
১৯৮৯ – কাকাবাবু বজ্রলামা
১৯৯০ – উল্কা রহস্য
১৯৯১ – কাকাবাবু হেরে গেলেন
১৯৯২ – সন্তু ও এক টুকরো চাঁদ
কোনটা ছেড়ে কোনটা বলব। শুধু এগুলো তো নয়, ভয়ঙ্কর সুন্দর, পাহাড় চূড়ায় আতঙ্ক, সবুজ দ্বীপের রাজা, ভূপাল রহস্য সবকটাই তো ভীষণ ভালো। পড়লেই মন ভালো হয়ে যায়ে।

সুনীলের মৃত্যু শুধু একজন লেখকের মৃত্যু নয়, আসলে মারা গেলেন দুজন! নীললোহিতকে কে ভুলতে পারে? দিগশূন্যপুরে যাওয়ার ইচ্ছে কার নেই? তিন সমুদ্র সাতাশ নদী পার হতে চায় না কে? সেই লেখাও আর বেরোবে না।

সুনীল কতটা ভালো লেখক ছিলেন বা তাঁর লেখায় কার প্রভাব আছে সে প্রসঙ্গে না গিয়ে শুধু তাঁর লেখার প্রভাবের কথা যদি ভাবি তা সমসাময়িক যেকোনো লেখকের চেয়ে বেশী। শেষ ৩০-৪০ বছরের বাংলা সাহিত্য নিয়ে কথা বলতে গেলে সুনীলের মত প্রভাবশালী লেখক খুব কমই আছেন।
হ্যাঁ, আনন্দ গ্রুপের অংশ ছিলেন, প্রচার নিয়ে ভাবতে হয়নি কিন্তু কৃত্তিবাস থেকে আনন্দবাজার অবধি ওনার ওই পথচলাকে অস্বীকার করার জায়গা নেই।

আমি জানি না, মৃত্যুর পর আত্মা কোথায় থাকে, কিন্তু যেখানেই থাকুক, অন্তত দুজন আজ সেখানে খুব খুশি, ৬০-এর সেই দামাল সময়ের সেই দুই ঈষৎ নেশাগ্রস্ত কবি শক্তি আর তারাপদ। সুনীল আসছে যে, খালাসীটোলার আড্ডা, মধ্যরাতের কলকাতা দাপিয়ে বেড়ানো হয়তো আবার শুরু হবে।

আপনাকে মিস করব সুনীল গাঙ্গুলী, কাকাবাবুর ক্রাচের শব্দ আর নতুন করে শুনতে পাব না, ভালো লাগছে না... সত্যি ভালো লাগছে না।